Wieder Ruhe…

by Christian on 4 August, 2017

Nachdem der letzte Bebenschwarm der Katla wieder ausgeklungen ist, wurde auch der Status des Vulkans auf “grün” zurückgestuft. Es ist also wieder alles normal, nur Bárdabunga rumpelt weiter vor sich hin.

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Aktivität der Katla

by Christian on 29 July, 2017

Vulkanische Aktivität und Erdbeben sind in Island ja nun nichts ungewöhnliches – wie auch hier im Blog immer wieder nachzulesen war. Bei einigen Vulkanen sind die Isländer allerdings vorsichtig, dazu gehört auch die Katla. Grund dafür ist ihre Lage unter dem Eisschild des Mýrdalsjökull die eine Beobachtung erschwert (und im Fall eines Ausbruchs zu Gletscherläufen führt) und die Tatsache, das der letzte große Ausbruch 1918 stattfand (zwei mögliche kleine Ausbrüche gab es 1955 und 2011, die dann jeweils zu Gletscherläufen führten) und deshalb keine Daten zum Verhalten des Vulkans vor einem Ausbruch bekannt sind. Seismische Messungen gab es damals noch nicht.

So ist es wenig verwunderlich, das die aktuelle Aktivität der Katla durchaus einiges an Aufmerksamkeit auf sich zieht. Vorweg: Die isländischen Vulkanologen vom isländischen Wetterdienst (der für die Beobachtung zuständig ist), sagen, das es im Moment keinerlei Anzeichen (aus der Erfahrung mit anderen Vulkanen) für einen direkt bevorstehenden Ausbruch gibt.

Katla hat bereits seit dem letzten Herbst immer wieder kleinere Erdbebenschwärme erlebt, die teilweise in Vík (der Stadt unterhalb des Vulkans) spürbar waren, sich aber immer wieder beruhigten. So ist es bisher auch im aktuellen Schwarm, der allerdings deutlich stärker ist (das stärkste Beben wurde mit 4,5 gemessen) als vorherige. Was die Beben genau verursacht ist nicht klar, allerdings fehlt nach Angabe der Wissenschaftler bisher vulkanischer Tremor, der ein klares Anzeichen für sich bewegende Magma wäre.

eq myrdalsjoekull 170726 2320

Erdbeben unter dem Mýrdalsjökull, Bild vom isländischen Wetterdienst, aktuelle Version hier.

Nun kommt es seit gestern abend zusätzlich zu einem kleineren Gletscherlauf der Múlakvísl unterhalb des Gletschers. Die zuständigen Geologen vermuten hier, das sich Schmelzwasser aus einem See unterhalb des Gletschers entleert und sehen bisher keinen Zusammenhang mit der erhöhten Erdbebenaktivität. Augenzeugen berichten ausserdem von einem starken Schwefelgeruch am Fluß.

Heute abend wurde allerdings der Status des Vulkans von “grün” auf gelb verändert, was bedeuted das der Vulkan eine stärkere Aktivität über einem unbekannten Hintergrundlevel (weil die letzte Eruption so lange her ist) zeigt. Es bedeutet nicht, das ein Ausbruch bevorsteht, aber erhöhte Vorsichtsmaßnahmen sind verständlich.

170729 volcano status

Vulkanstatus in Island, Bild vom isländischen Wetterdienst, aktuelle Version inkl. kompletter Legende hier.

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Kapitalkontrollen aufgehoben

by Christian on 14 March, 2017

Mit dem heutigen Tag sind die Kapitalkontrollen, die seit November 2008 in Kraft waren, um die isländische Krone (und damit auch die isländische Wirtschaft) zu schützen aufgehoben. Die Krone kann seit dem heutigen Tag wieder frei gehandelt werden, bisher war dafür eine Genehmigung des isländischen Zentralbank notwendig. Auch Auslandsüberweisungen sollen damit wieder einfach möglich werden. Ebenso aufgehoben worden ist der Zwang für Isländer, ausländische Währungen bei der isländischen Zentralbank zu deponieren.

Nicht frei handelbar sind sog. “off-shore Kronen”, das sind Kronen, die vor der Finanzkrise zu Spekulationszwecken aufgekauft worden sind, und die seitdem auf ausländischen Konten liegen. Diese werden von der Zentralbank zum Kurs von 137,50 Kronen pro Euro angekauft, ein Kurs der gut 20% schlechter liegt, als der aktuelle Kurs der Krone. Hier soll ein zu starker Abfluß von Kapital verhindert werden, da noch erhebliche Summen im Ausland gelagert sind.

Die Krone gab heute im freien Handel leicht nach (um gut 2,7%), Experten erwarten zumindest vorerst keinen negativen Einfluß auf den Umtauschkurs, da die isländische Wirtschaft gut läuft und speziell über den Tourismus viel Geld ins Land kommt.

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Iceland second

by Christian on 9 February, 2017

Nachdem niederländische Comedians mit einem humoristischen Einführungsfilm über die Niederlande (hier zu finden) an den amerikanischen Präsidenten Trump vorgelegt haben, lassen sich mittlerweile ihre Kollegen in aller Welt nicht bitten und legen nach. Viele dieser Filme (einige sind hier zu finden) sind ziemlich komisch, auch der isländische Beitrag ist nicht schlecht:

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Ergebnis der Parlamentswahlen 2016

by Christian on 30 October, 2016

Die Stimmen der isländischen Parlamentswahl sind ausgezählt und die Sieger und Verlierer stehen fest: Gewonnen haben nicht die Piraten, die in den letzten Umfragen sehr stark dagestanden haben, sondern die Konservativen, die sogar ihren Stimmanteil im Vergleich zu den letzten Wahlen leicht verbessern konnten. Rechnet man die Stimmen hinzu, die die Erneuerungspartei (eine Abspaltung von der Unabhängigkeitspartei, die unter anderem pro EU ist), haben das konservative Lager sogar deutlich Stimmen hinzugewonnen. Zumindest der Unabhängigkeitspartei scheint also die Kontenaffäre nicht geschadet zu haben. Das gilt nicht für die Fortschrittspartei, die deutlich, aber nicht so heftig wie zwischendurch vorhergesagt, abgestürzt ist. Ebenso deutlich Stimmen verloren haben die isländischen Sozialdemokraten. Die kommende Regierungsbildung dürfte jetzt interessant werden, da kein Lager eine wirkliche Mehrheit im Parlament hat.

  Partei    Stimmen     Anteil     Veränderung     Sitze  
Unabhängigkeitspartei   54.990 29,0% +2,3% 21
Links-Grüne Partei 30.166 15,9% +5,0% 10
Piratenpartei 27.449 14,5% +9,4% 10
Fortschrittspartei 21.791 11,5% -12,9% 8
Erneuerungspartei 19.870 10,5% +10,5% 7
Bright Future 13.578 7,2% +10,5% 4
Sozialdemokraten 10.893 5,7% -7,2% 3

 

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Piraten führen in den Meinungsumfragen

by Christian on 21 October, 2016

In Island sieht es nach den letzten Meinungsumfragen weiterhin nach einem Regierungswechsel bei den Wahlen am 29. Oktober aus. Führend sind jetzt wieder die Piraten (nachdem sie sich dabei in den letzten Wochen immer wieder mit der Unabhängigkeitspartei abgewechselt haben), allerdings mit deutlich weniger Stimmen, als noch im Frühjahr möglich gewesen wären.

Der Umfrage zufolge kommen die Piraten auf eine Zustimmung von 22,6%, die konservative Unabhängigkeitspartei von 21,1%. Die Links-Grünen erhalten demnach 18,6%, die Fortschrittspartei 9,1%, die Reformpartei 8,8%, die Sozialdemokraten auf 6,5% und Bright Future auf 6%.

Möglich wären damit theoretisch verschiedene Koalitionen, allerdings haben die Piraten bereits eine Koalition mit den aktuell regierenden Parteien von Unabhängigkeitspartei und der Fortschrittspartei ausgeschlossen. Ebenso sind die linken Parteien bestrebt, mögliche Koalitionsgespräche bald (möglicherweise noch vor der Wahl) zu beginnen um danach schnell eine Regierung einsetzen zu können.

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Artikel zum Tourismus in Island

by Christian on 14 September, 2016

Seit einigen Jahren entwickelt sich der Tourismus zu Islands wichtigstem Wirtschaftszweig – in diesem Jahr werden bis zu 2 Mio Touristen erwartet. Die Entwicklung seit 2010 zeigt sich in der untenstehenden Graphik. Diese stammt aus dem (englischen) Artikel “Iceland and the Trials of 21st Century Tourism” entnommen habe. Wer sich ein wenig für dieses Thema interessiert, dem sei die Lektüre ans Herz gelegt, neben sehr vielen Zahlen beschäftigt er sich auch mit den Problemen durch den Tourismus.international visitors

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Erdbeben an der Katla

by Christian on 29 August, 2016

In der letzten Nacht hat es unter dem Myrdalsjökull gegen 01.47h zwei recht starke Erdbeben der Stärke 4,9 auf der Meßskala ereignet. Medienberichten zufolge sind diese in der Umgebung von Katla und Myrdalsjökull gut spürbar gewesen. In der Folge ereigneten sich weitere, teilweise relativ starke Nachbeben untergal, wie auf der Bebenkarte des isländischen Wetterdienstes gut zu sehen ist:

eq katla 160829 1955

eqbars katla 160829 1955

Erdbebenkarte des isländischen Wetterdienstes für die Region Myrdalsjökull. Die aktuelle Version findet sich hier.

Nach Angaben des isländischen Wetterdienstes ist der Grund für die Erdbeben unklar, sie sind allerdings nicht von vulkanischen Tremor, der durch Magmabewegungen entsteht, begleitet. In den Sommermonaten kommt es immer wieder zu kleineren Erdbebenserien, der Wetterdienst hat hier einen Artikel (auf Englisch) veröffentlicht.

Mittlerweile warnt der Wetterdienst vor einem längeren Aufenthalt in der Nähe des Flußes Múlakvísl unterhalb des Myrdalsjökull gewarnt, da dieser aus Gletscherabflüssen im Moment erhöhte Mengen an Schwefelwasserstoff mitführt. Dieses Gas ist giftig und kann sich bei ruhigem Wetter in Senken sammeln.

Ebenfalls wird vor der Überquerung des Gletscherflusses Bláfjallakvísl gewarnt, da dieser im Moment einen ungewöhnlich hohen Wasserstand hat. Bei Überquerungen wird zu besonderer Vorsicht aufgefordert.

Ob es aktuell zu einer höheren geothermalen Aktivität unterhalb der Katla kommt (die auch die Auswirkungen auf die Flüsse erklären würde) oder was sonst vorgeht ist unklar und wird sich möglicherweise in den nächsten Tagen zeigen. Es ist aber auch sehr gut möglich, das sich die Aktivität wieder beruhigt und nichts weiter passiert.

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Neuwahlen in Island

by Christian on 29 August, 2016

Als Zugeständnis an die Opposition (und auch um sofortige Neuwahlen abzuwenden), hatte die konservativ-liberale Regierung Islands nach den Protesten vom Frühjahr, die auch zum Rücktritt des bisherigen Ministerpräsidenten geführt hatten, Neuwahlen für den Herbst versprochen. Das kürzt die aktuelle Legislaturperiode nur relativ wenig ab, da Wahlen ansonsten im nächsten Frühjahr bis zum 27. April hätten durchgeführt werden müssen.

Und nachdem es jetzt lange so aussah, als würde die Regierung auf Zeit spielen und dieses Versprechen nicht einhalten wollen, wurde jetzt ein Wahltermin bekanntgegeben: Gewählt wird am 29. Oktober 2016. Wie sich bis dahin die Parteien in der Wählergunst entwickeln muss sich zeigen, aktuelle Meinungsumfragen sehen aber sowohl die Konservativen als auch die Piratenpartei einigermassen gleichstark.

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Island vor dem Viertelfinale der EM

by Christian on 3 July, 2016

Das es Island geschafft hat, sensationell (und sehr verdient) das Viertelfinale der Fußball-EM 2016 zu erreichen, müsste mittlerweile wohl jeder mitbekommen haben. Die Sympathien sind bei vielen wohl auf Seite des isländischen Teams und dementsprechend gibt es mittlerweile auch viele Berichte in den nationalen und internationalen Medien über das Land und seinen Fußball. Beispiele sind beispielsweise die Tagesthemen, Spiegelonline hier, hier und hier oder die International Business Times.

Auch die Begeisterung und Unterstützung im Land ist natürlich enorm, und es ist mittlerweile schwierig bis unmöglich aus Island Flüge nach Frankreich zu bekommen. Je nach Quelle ist mittlerweile ein erheblicher Gesamtanteil der isländischen Bevölkerung in Europa unterwegs (je nach Zahlen bis zu 20%), alleine im Stadion beim Spiel gegen Portugal waren 8000 Isländer anwesend. Und die haben es auch geschafft, dort ordentlich Stimmung zu machen, wie das untenstehende Video zeigt:

Aber ziemlich egal, wie das Spiel heute abend ausgeht, die Isländer sehen sich selber in jedem Fall als Gewinner. Zum einen weil von dem kleinen Land niemand erwartet hatte, das sie im Wettbewerb so weit kommen würden, zum anderen, weil sich Team und Zuschauer auf ausgesprochen sympatische Weise präsentiert und so einen sehr guten Eindruck hinterlassen haben.

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